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MATERIALES DE APOYO PARA EL PROFESIONAL DE LA SALUD

Apoyo a Pacientes Que Toman Medicamentos para la Dependencia del Alcohol

La farmacoterapia para pacientes con dependencia del alcohol es más efectiva cuando se combina con cierto apoyo conductual, pero no tiene necesariamente que ser consejería especializada e intensiva sobre alcohol. Los enfermeros y médicos en servicios de medicina general y salud mental, al igual que los consejeros, pueden ofrecer breve pero efectivo apoyo conductual que promueve la recuperación. La aplicación de este enfoque de manejo de los medicamentos en dichos entornos ampliaría de gran manera el acceso a tratamiento efectivo, dado que muchos pacientes con dependencia del alcohol no tienen acceso a tratamiento especializado o rehúsan una referencia.

¿Cómo pueden los profesionales de la medicina general y salud mental ayudar a los pacientes que toman medicamentos para la dependencia del alcohol?

Manejar la atención de pacientes que toman medicamentos para la dependencia del alcohol es similar a las estrategias de manejo de otras enfermedades como el inicio de la terapia de insulina en pacientes con diabetes mellitus. En el reciente ensayo clínico Combinación de Medicamentos e Intervenciones Conductuales (COMBINE), los médicos, enfermeros y otros profesionales de atención de la salud en entornos ambulatorios ofrecieron una serie de sesiones breves de apoyo conductual para pacientes que toman medicamentos para la dependencia del alcohol.22 Las sesiones promovieron la recuperación aumentando la adherencia a los medicamentos y apoyando la abstinencia mediante educación y referencia a grupos de apoyo.22 Esta Guía ofrece un conjunto de plantillas que delinean este programa (refiérase a las páginas 19 a 22). Fue diseñada para su fácil implementación en entornos no especializados, de conformidad con la tendencia nacional hacia la integración del tratamiento de los trastornos ocasionados por el uso de sustancias en la práctica médica.

¿Cuáles son los componentes del apoyo al manejo de medicamentos?

El apoyo al manejo de medicamentos consiste de sesiones breves y estructuradas conducidas por un profesional de la atención de salud. La sesión inicial comienza con la revisión de los resultados de la evaluación médica con el paciente, al igual que las consecuencias negativas del consumo de alcohol. Esta información enmarca una discusión acerca del diagnóstico de la dependencia del alcohol, la recomendación de abstinencia y la lógica de los medicamentos. Luego el profesional de la salud provee información sobre el medicamento mismo y sobre estrategias de adherencia y anima la participación en un grupo de auto apoyo como Alcohólicos Anónimos (AA).

En visitas subsiguientes, el profesional de la salud evaluaría el consumo de alcohol del paciente, el funcionamiento general, la adherencia al medicamento y cualquier efecto secundario del medicamento. La estructura de la sesión varía de acuerdo con el estatus de consumo y cumplimiento de la adherencia del paciente, como se delinea en la página 22. Cuando el paciente no se adhiere a un régimen de medicamentos, es importante evaluar los motivos y ayudar al paciente a diseñar planes para abordarlos. En el “Manual de Tratamiento de Manejo Médico” del Proyecto COMBINE, disponible en el Internet en www.niaaa.nih.gov/guide, se ofrece un resumen útil de estrategias para manejar la falta de adherencia.

Igual que se realizó en el estudio COMBINE, el programa consistió de una sesión inicial de aproximadamente 45 minutos seguidos de ocho sesiones de 20 minutos durante las semanas 1, 2, 4, 6, 8, 10, 12 y 16. Las prácticas de medicina general o salud mental pueden no seguir este cronograma particular, pero el mismo es ofrecido en conjunto con las plantillas como punto de inicio para el desarrollo de un programa que funcione para su práctica y sus pacientes.

¿Se puede usar el apoyo al manejo de medicamentos con pacientes que no adoptan una meta de abstinencia?

Este programa de manejo de medicamentos ha sido probado sólo en pacientes para los cuales se recomendó abstinencia, y esto es común en la mayoría de los estudios sobre farmacoterapia. No se sabe si funcionaría también si la meta del paciente es reducir en lugar de abstenerse. Aún cuando los pacientes no apoyen la abstinencia como meta, frecuentemente reducen el consumo sin abandonarlo. Se le anima a continuar trabajando con aquellos pacientes que están trabajando para recuperarse pero que todavía no han alcanzado las metas óptimas de abstinencia o reducción del consumo de alcohol sin síntomas de remisión total de dependencia. También puede encontrar que muchas de las técnicas usadas en el apoyo al manejo de medicamentos—tales como síntomas vinculantes y resultados de laboratorio con consumo excesivo de alcohol—son útiles para el manejo de pacientes dependientes del alcohol en general.

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